水岸拾趣


  水凳子  

  我从小是喝南运河(御河)的水长大的,我家原住在杨柳青九街西渡口胡同。这个胡同比较宽,能走兽力车,它是南北走向的,向南走直通向南运河边,同时还是个摆渡口。这个胡同一年四季总是湿的,因为在杨柳青北头住的人家,就在现在的盘香胡同、后大道、经堂庙一带的住户,都必须通过这个胡同去南运河挑水、抬水、拉水,水经常洒到地面上,所以总是湿的,人们都称这个胡同是水道。由于人们吃用的水必须到河边去挑或抬,为了方便,不知是什么年代,不知是哪位有心的人,就发明了水凳子。据我了解,在我们北方,凡沿运河一带居住的人们,都用水凳子挑水,当然我也不例外。

  水凳子是什么形状呢?就是一条中等长度的木板凳子,有 1.5米长, 30厘米宽,一头有板凳腿儿,另一头无腿儿。怎么使用呢?就是把板凳子有腿的一头顺河坡放在河里,无腿的那一头放在岸边上,这样正好平衡。离水面有 15厘米高,专供人们挑水用,故称这个板凳叫水凳子。

  一般的人用扁担挑两个水桶,有木制的,也有铁制的,挑水人从河坡上下来,面朝河走向水凳子,站在水凳子上,再弯腰蹲下,两手各持一个桶,按到河里将两只桶装满水,然后站起来,挑着两只桶向后转,走向河岸上坡。可有的人胆小害怕,走在水凳上先向后转,然后再做挑水的动作,不论用什么动作,全凭自己的习惯。有的是两位妇女或是母亲和大点儿的孩子去河边抬水,就是把桶用绳索系在扁担当中,扁担两头压在两人的肩膀上,这叫抬水。当她(他)们到了河边,有一位胆大的站在水凳子上,用舀子向桶里舀水,舀满后两人抬起来走向河岸上坡。可见水凳子在人们吃用御河水方面起着非常重要的作用。

  既然水凳子这么重要,那么第一个水凳子是什么年代,是谁发明的呢?在这方面我没有考究,我只知道做新水凳子的和经常修理水凳子的都是些平常爱给人们办好事的人,找来木料,或他本人或请他人进行义务奉献。就这样一直延续多年,没有买卖之说。再有,为了防止水凳子夜间丢失或让河水冲走,一般都在岸边上钉一个撅子,用铁丝一头拴在撅子上,一头拴在水凳子上,这样就把水凳子保住了。现在如果谁还存有这种水凳子,那就成了文物了。

  在杨柳青这三里弯弯的河道上,从西到东算起来大约有二十多条水凳子,通往御河比较宽的胡同口的河边上,也都有一条水凳子。

  提起人们在水凳子上挑水之事,我再说一段与挑水有连带关系的事。河水是活流儿的,虽有“流水不腐”之说,但经常往河里倒脏水、脏物,水还是被污染的。当人们在水凳子上挑水时,上游的人正在倒尿桶,你在下游正好挑水,实在恶心人,可是人们还得常年累月地吃用这个水。再就是南运河的水是浑浊的,人们从河里挑来水倒在水缸里,整个缸里的水都是泥汤,需要放白矾,用棍子搅,等泥沉淀下去,水才能饮用,平均一个星期就得淘一次缸里的泥水,对人身体健康是有一定危害的。

  解放以后,在党和人民政府的亲切关怀下,人们打凿了深水井,吃上了洁净的水,后来又建立了杨柳青水厂,对水进行了科学加工,降低了氟的含量,全镇铺设了管道网,自来水深入到千家万户,每家每户一拧水嘴儿就能直接饮用洁净的水,再也不用挑水、抬水了,水桶、水缸也用不着了,既省力也省工,人们的身体有了健康保障。

                                  作者:王洪宾

 

 

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